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Vincent Viet, La santé en guerre, 1914-1918...

18 Juin 2015 , Rédigé par François OLIER Publié dans #varia

Vincent Viet, La santé en guerre, 1914-1918...
Un livre attendu : Vincent Viet, La santé en guerre, 1914-1918. Une politique pionnière en univers incertain, Paris, Presses de Sciences Po, 2015, 662 p.

Enfin !

Voici enfin, même si l’auteur s’en défend, une biographie – une belle cryptobiographie – du radical-socaliste Justin Godart (1871-1956), le premier sous-secrétaire d’Etat au service de santé militaire de la Grande Guerre (juillet 1915-février 1918), parlementaire, avocat, ami de Jaurès, pacifiste militant et « Esculape des Poilus de la Guerre »...

J’attendais cette biographie avec impatience depuis de nombreuses années ; depuis l’époque où j’avais assisté au Val-de-Grâce, à une conférence très documentée de M. François Billange sur son grand-père. J’attendais sa biographie de Godart. Cela ne s’est pas fait. Il revenait à M. Vincent Viet de reprendre la cognée et d’utiliser les fonds documentaires collectés par M. Billange, propagandiste inlassable, hagiographe familial passionné de Justin Godart.

M. Viet, universitaire patenté HDR qui se positionne volontiers au cœur des controverses mémorielles contemporaines, éloigné de tout « ethnocentrisme médico-militaire » - c’est le moins que l’on puisse dire - revisite, « décrypte » pour nous, en douze chapitres passionnants, l’Histoire du service de santé militaire et ses « usages discutables ». Cet ouvrage délicieusement irrévérencieux, parfois outrancier, toujours précis, saura se faire apprécier des passionnés de 14-18… civils et militaires. Enfin du neuf ! Une somme qui va devenir un classique. Enfin… et merci !

Présentation de l’éditeur :

« La première guerre mondiale va provoquer une hécatombe. En quatre ans, elle occasionnera en France près de 1,4 million de morts, 4 millions de blessés hospitalisés, 5 millions de malades et quelque 400 000 victimes de la grippe espagnole.

Dès les premiers jours du conflit, la situation réclame des décisions cruciales : reconstituer le capital humain pour renvoyer les soldats au front est la priorité. Dans cet univers imprévisible, tributaire d'armes nouvelles et exposé aux germes pathogènes, le Service de santé militaire met en place des procédures d’évacuation, de soin, de veille, d’alerte, d’accréditation, de contrôle et de régulation par l’État.

À travers des hôpitaux, des formations sanitaires mobiles et une logistique, tout un système de santé s’instaure, voué à l’urgence médicale, à la protection réciproque des populations civiles comme militaires contre les épidémies et à la réadaptation des mutilés et des traumatisés mentaux. De fait, la période constitue un moment de vérité pour le « gouvernement des risques », puisque le pronostic vital de centaines de milliers de citoyens est engagé, et un cas d’école, puisque pour la première fois les pouvoirs publics ont pleine autorité sur le corps médical.

C’est l’histoire de cette grande politique de santé publique et de cette « médecine d’urgence », pilotées par Justin Godart - futur résistant et juste parmi les Nations -, que cette vaste fresque vient tirer de l’oubli, tout en décryptant les usages discutables de la santé en temps de guerre. »

Sommaire sur le site de l’éditeur

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